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Bewohner und Stipendiaten können als Teil des Memory Care-Teams wirkungsvolle Veränderungen in der Forschung, Patientenversorgung und Betreuung von Pflegekräften vornehmen.
Von Rawan Tarawneh, MD

2 Schlüsselqualifikationen, die kognitive Neurologen brauchen – und wie man sie entwickelt

Die kognitive Neurologie steht an der Spitze der Neurowissenschaften. Es gibt über 100 Milliarden Neuronen im menschlichen Gehirn, die über 100 Billionen Synapsen miteinander kommunizieren. Die Tiefe und Größe der synaptischen Verbindungen, die unsere Gehirnfunktionen steuern, wurde mit einer Galaxie verglichen.

Wenn die Gehirnzellen einer Person durch Krankheit oder Verletzung geschädigt werden, hören die Zellen auf zu kommunizieren. Die Gedanken und Verhaltensweisen des Patienten beginnen sich zu ändern. Bei vielen Patienten gipfeln diese Veränderungen in einem kognitiven Zustand, der erfordert Gedächtnispflege, wie Demenz, deren häufigste Form die Alzheimer-Krankheit ist.

Die Ursache dieser zellulären Verbindungsunterbrechungen ist noch unbekannt, und die Forschung ist ein zentraler Schwerpunkt der kognitiven Neurologie – insbesondere um die pathologischen Prozesse zu verstehen, die zur Neurodegeneration führen, und wie dies schließlich zu Gedächtnis-, kognitiven und Verhaltensänderungen führt

Dieser spezielle Bereich hat am UNM Health Sciences Center Priorität. Unsere Klinik für Neurologie befindet sich in der Endphase der Planung einer neues Stipendienprogramm für Verhaltensneurologie und Neuropsychiatrie das wird von der akkreditiert Vereinigter Rat für neurologische Subspezialitäten (UCNS).

Neben der Forschung legen wir bei unseren Auszubildenden Wert darauf, Analyse mit Empathie in Einklang zu bringen. Um die Komplexität kognitiver Erkrankungen erfolgreich zu bewältigen, müssen Assistenzärzte und Fachkollegen der Neurologie echtes Einfühlungsvermögen – ausgewogen mit Analyse – gegenüber Patienten, Familien und Kollegen zeigen.

Um dieses Gleichgewicht zu finden, bedarf es einer Leidenschaft für Forschung und Erfahrung im Umgang mit dem Krankenbett – zwei Schlüsselkompetenzen, die Studenten durch Bildungsprogramme innerhalb des erwerben UNM HSC Abteilung für Neurologie.

1. Nachhaltiges Interesse an Forschung

Derzeit gibt es keinen wirksamen Weg, um neurodegenerative Erkrankungen zu heilen oder zu verhindern. Dies kann für Auszubildende und Lehrkräfte traurig und enttäuschend sein – aber die Herausforderung, eine Lösung zu finden, befeuert unseren Wunsch, ständig verschiedene Facetten der kognitiven Pflege zu erforschen, darunter:

  • Molekulare und pathologische Mechanismen, die neurodegenerativen Erkrankungen zugrunde liegen
  • Bewertung und Früherkennung von Gedächtnisverlust und kognitiver Beeinträchtigung
  • Erörterung potenzieller neuer zugelassener oder in der Prüfung befindlicher symptomatischer Behandlungen
  • Erkennung und Behandlung von Verhaltenskomplikationen bei neurodegenerativen Erkrankungen
  • Multidisziplinäre Betreuung einschließlich Sprach-, Kognitions-, Physio- und Ergotherapie

Viele der Patienten, die unsere Auszubildenden betreuen, haben sich für die Teilnahme an klinischen Studien entschieden, die einen frühen Zugang zu neuartigen Therapien ermöglichen. Unser Ziel bei jeder Studie oder jedem Forschungsprojekt ist es, sicherzustellen, dass wir das Beste für die Patienten tun. Die Ergebnisse informieren und verbessern unsere Pflegeprozesse, die wiederum zu weiterer Forschung anregen.

Fellows und Residents sammeln wertvolle Erfahrungen in der klinischen Forschung am UNM HSC als Teil des Frontline-Care-Teams. Auszubildende führen beispielsweise durch:

  • Detaillierte Patientenbewertungen neben unseren Forschungsfakultät. In der Klinik führen Auszubildende kognitive Tests durch, um den Patienten zu helfen, so schnell wie möglich zu einer Diagnose und Behandlung zu gelangen. Anschließend führen das Forschungsteam und interessierte Auszubildende gemeinsam detailliertere Bewertungen für jeden Patienten durch. Durch die Messung der Gehirnfunktion eines Patienten lernen die Auszubildenden, Muster kognitiver Veränderungen zu erkennen und Diagnosen zu stellen.
  • Patientenansprache durch die Alzheimer-Forschungszentrum. Im September 2020 erhielt UNM HSC vom National Institute on Aging ein dreijähriges Stipendium, um Patienten mit kognitivem Verfall die neuesten klinischen Bewertungen, Behandlungen und Forschungsergebnisse bereitzustellen. Im Rahmen dieses Stipendiums reisen unsere Gedächtnispflegeteams mit einem mobilen MRT-Scanner in ländliche Gebiete des Bundesstaates, um Patienten zu untersuchen, die nicht reisen können. Diese Flexibilität wird unterversorgten Patienten mehr Versorgung bieten und sicherstellen, dass unsere Forschung ethnisch und rassisch unterschiedliche Patienten umfasst, was für die Entwicklung wirksamer Therapien und die Beseitigung von Ungleichheiten in der Gesundheitsversorgung von entscheidender Bedeutung ist.

Einen Unterschied im Leben der Patienten machen

Das Gehirn ist ein faszinierendes, mysteriöses Organ. Selbst mit Fortschritten in unserem Verständnis seiner Prozesse in den letzten zehn Jahren müssen wir noch viel lernen. Die kognitive Neurologie ist ein Bereich, in dem Sie Ihre diagnostischen Fähigkeiten entfalten können. Auch wenn Empfehlungen nicht sofort zu großen Veränderungen führen, können wir im Laufe der Zeit einen großen Unterschied in der Lebensqualität von Familien bewirken.

Hier ist ein Beispiel: Ein Patient zeigt frühe Anzeichen der Alzheimer-Krankheit, aber Sie führen Tests durch, die zeigen, dass die Symptome auf ein Schlafproblem oder ein Medikament zurückzuführen sind, das er gegen eine Infektion einnimmt. Allein das Problem genau zu lokalisieren – und eine effektive Lösung anzubieten – kann einen großen Unterschied für die Stimmung, Funktion und allgemeine Gesundheit eines Patienten ausmachen.

Obwohl nicht alle Fälle unbedingt so einfach sind, sollten Sie eine in Betracht ziehen, wenn Sie es lieben, komplexe Herausforderungen anzunehmen und sich leidenschaftlich für die Verbesserung der Gedächtnispflege einsetzen Facharzt für Neurologie im Erwachsenenalter oder Verhaltensneurologie als nächsten Schritt in Richtung einer sinnvollen Karriere.

UNM-Gesundheitsforscher testen Impfstoff gegen die Alzheimer-Krankheit.

Unsere Forscher haben mehrere Jahre damit verbracht, die Auswirkungen eines Proteins namens Tau auf den kognitiven Verfall zu untersuchen. Sie haben kürzlich einen Impfstoff entwickelt, der Tau reduziert, um die kognitive Funktion zu verbessern.

2. Echtes Mitgefühl

Es ist wichtig, sich daran zu erinnern, dass wir nicht nur den Patienten behandeln –Wir unterstützen auch ihre Familienmitglieder und Betreuer die möglicherweise ausgebrannt sind, geistig und finanziell.

Wir betreuen Auszubildende, um getrennt von den Patienten mit der Familie und den Pflegekräften zu sprechen. Dies ermöglicht es der Familie, Bedenken zu teilen, ohne den Patienten zu verärgern, und stellt sicher, dass sich der Patient geschätzt und respektiert fühlt.

Die Auszubildenden erhalten auch Anleitungen, um zu verstehen, wie wichtig es ist, Empathie und Autorität in Einklang zu bringen. Dieser Behandlungsansatz erfordert viel Planung, bevor wir mit Patienten sprechen, daher sind wir darauf vorbereitet, ihre Fragen zu beantworten. Gespräche können herausfordernd sein und die Auszubildenden sind dabei nie allein.

Eine Demenz-Diagnose zum Beispiel löst bei Patienten oft Sorgen aus. Sie haben Angst, die Unabhängigkeit und Privilegien wie Autofahren oder die Kontrolle über ihre Finanzen zu verlieren. Wir müssen ihre Bedenken klar und mitfühlend ansprechen. Sozialarbeiter helfen uns oft, diese Diskussionen sowohl mit dem Patienten als auch mit seiner Familie zu führen.

Ehrlichkeit ist bei der Empfehlung einer Behandlung unerlässlich. Es gibt zwei Arten von Behandlungen für kognitive Erkrankungen:

  • Symptomatische Behandlung, die die Symptome verlangsamt – wir können viele anbieten.
  • Krankheitsmodifizierende Behandlung, die den zugrunde liegenden Krankheitsprozess verändert – ein Medikament, Aducanumab, wurde kürzlich für leichte kognitive Beeinträchtigungen und leichte Demenz aufgrund der Alzheimer-Krankheit zugelassen. Es gibt jedoch medizinische, finanzielle und logistische Einschränkungen für seine weit verbreitete Verwendung und Bedenken hinsichtlich des hohen Risikos unerwünschter Ereignisse.

Ich betone, wie wichtig es ist, den Patienten zu sagen, dass ihr Medikament nicht so wirken wird, wie sie es vielleicht erwarten. Auch wenn sich das Medikament jetzt nicht so anfühlt, als würde es einen Unterschied machen, hilft es, das Gehirn zu stabilisieren, um die Symptome für die Zukunft zu reduzieren.

Aducanumab: Eine Lektion in der Balance von Forschung und klinischer Versorgung
Ein frustrierender – und motivierender – Aspekt der Forschung ist, dass die Ergebnisse nicht immer den Erwartungen entsprechen. Ein Beispiel dafür ist Aducanumab, ein neues Medikament, das im Juni 2021 von der US-amerikanischen Food and Drug Administration (FDA) die Zulassung zur Behandlung der Alzheimer-Krankheit erhalten hat.

Aducanumab-Entwickler sagen, dass das Medikament den kognitiven Rückgang verlangsamt, indem es die Menge eines Proteins namens Amyloid im Gehirn eines Patienten reduziert. Es wird angenommen, dass Amyloid zur Alzheimer-Krankheit beiträgt, wenn sich große Mengen im Gehirn ansammeln.

Klinische Studien haben jedoch nicht gezeigt, dass die Entfernung von Amyloid bei der Verlangsamung des kognitiven Verfalls signifikant wirksam war – möglicherweise, weil sich die Amyloidspiegel wahrscheinlich 10 oder 20 Jahre ansammeln, bevor ein Patient Symptome von Gedächtnisverlust und Plateau zeigt, wenn die Symptome auftreten.

Das Medikament ist außerdem extrem teuer, ebenso wie die laufenden Blut- und Bildgebungstests, die es erfordert. Und es gibt keinen empfohlenen Zeitrahmen für die Bereitstellung an Patienten.

Ich habe neulich einen Artikel mitverfasst Untersuchung von Bedenken hinsichtlich der Sicherheit und Wirksamkeit von Aducanumab und wie es mit Patienten besprochen werden kann. Während die Behauptung des Medikaments ein wunderbarer Nutzen für die Patienten wäre, führt mich ein Mangel an Beweisen zu der Frage, ob es das Beste ist, was wir tun können – was die Patienten verdienen.

Wenn Sie lernen, den Wunsch, Forschung auf die klinische Versorgung anzuwenden, mit der mitfühlenden Berücksichtigung der besten Interessen der Patienten in Einklang zu bringen, können Sie eine wirkungsvolle Karriere in der kognitiven Neurologie aufbauen.

Gemeinsame Lernmöglichkeiten innerhalb unserer Bildungsprogramme wurden entwickelt, um Ihnen dabei zu helfen, die Fähigkeiten zu entwickeln, die für den beruflichen Erfolg erforderlich sind, und gleichzeitig ein Studiengebiet zu fördern, das kurz davor steht, lebensverändernde Antworten zu erhellen. Und diese positive Veränderung wird durch jede Welle motivierter, leidenschaftlicher Auszubildender der kognitiven Neurologie vorangetrieben.

 Möchten Sie mehr über unsere Schulungsprogramme für Neurologie erfahren?

Vereinbaren Sie einen Anruf mit JJ Maloney, Medical Education Program Manager der UNM HSC Department of Neurology.

Kategorien: Neurologie